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Equipos de Grandes Ligas cierran chorro de dólares por Covid-19

Lindor-Carrasco

Los equipos de Grandes Ligas han decidido congelar no sólo gastos, sino el chorro de dólares destinado al pago de peloteros en 2021 por presencia del Covid-19, que convergió en un desastre y derivó en juegos sin públicó en los estadios el año pasado.

A la tasa contractual de aproximadamente de 1.1 millones de dólares por apertura,  el pítcher Gerrit Cole está en línea para ganar 20 millones en agosto, si el béisbol este año tiene una temporada completa y se paga el sueldo en su totalidad.

Eso dice mucho sobre lo lenta que ha sido esta temporada baja en los dos meses y medio de invierno, ha habido exactamente una firma de agente libre de un veterano de la MLB por valor de 20 millones de dólares.

El receptor James McCann firmó un contrato por cuatro años y 40.6 millones de dólares con los Mets.  De paso, el jugador de cuadro del coreano Ha-Seong Kim llegó a un acuerdo por cuatro años y 28 millones después de siete temporadas en la KBO o la Liga de Corea del Sur.

Pero existe una sospecha en toda la industria ante el lento y frío mercado de agentes libres que está a punto de bajar de cero grados, incluso más lento, debido a quién ha estado involucrado en los acuerdos más importantes hasta ahora y las decisiones que se tomaron en esas negociaciones.

Se espera que al menos cinco veteranos obtengan mucho dinero en relación con varios de sus compañeros no firmados: los lanzadores Trevor Bauer y Jake Odorizzi, el jardinero George Springer,  el receptor J. T. Realmuto, el infielder DJ LeMahieu.  Hasta la fecha, no se ha visto a muchos equipos que busquen agresivamente mejorar para 2021.

Los Padres de San Diego están de lleno comprometidos para la próxima temporada, mejorando significativamente su rotación. Pero en lugar de apuntar a Bauer, el elenco intercambió prospectos por Black Snell, quien ya está bajo contrato a una tasa significativamente más baja que la que obtuvo Bauer en sus años de arbitraje.

A Snell se le deben 40,8 millones de dólares por las próximas tres temporadas. San Diego también aprovechó el esfuerzo de los Cachorros  para reducir su nómina y se llevó al japonés Yu Darvish. Chicago acordó lanzar algunos de los 59 millones de dólares que se le deben durante los próximos tres años.

En síntesis, aunque los Padres fueron agresivos, suplieron sus necesidades de rotación a través de algunas oportunidades de compra en un mercado blando.

Black Snell un pítcher que generó controversias

LINDOR Y CARRASCO DOS BUENAS PESCAS

Los Mets de Nueva York adoptaron el mismo enfoque con el acuerdo del short puertorriqueño Francisco Lindor, cediendo activos potenciales para canjearlos por el campocorto y el abridor venezolano Carlos Carrasco. Al diestro All-Star le quedan dos años en su contrato actual y, al igual que Snell, tiene un salario relativamente modesto de 12 millones de dólares anuales.

Los Indios de Cleveland y los Cachorros de Chicago tienen dos de las oficinas centrales más completas de la industria, y el hecho en que los Cubs tuvieron que entregar a Darvish por algunos prospectos muy jóvenes mientras perdían algo de dinero, y los Indians tuvieron que deshacerse del dinero del larense  Carrasco, es una prueba más de los pocos equipos que están dispuestos a gastar en este momento.

Es posible que eso cambie, si se acelera el lanzamiento de la vacuna contra el Covid-19, si hay indicios concretos en que habrá fanáticos en las gradas, si aumenta la confianza de los propietarios en un flujo de ingresos reactivados.

Pero hasta ahora, hay muy pocos compradores en el mercado, los agentes y los ejecutivos rivales ven a los Padres, Mets y Azulejos como los más activos, y dos de esos equipos ya han hecho movimientos significativos.

¿Quién es el valiente que adquiere a Trevor Bauer?

Entonces, ¿quién va a dar un paso al frente y pagarle a Bauer lo que está buscando? Quizás su mejor oportunidad para ganar la mayor cantidad de dinero podría ser congraciarse con el dueño de los Angelinos de Los Ángeles, Arte Moreno, una estrategia que funcionó bien para el dominicano Albert Pujols, hace una década.

¿Quién va a competir seriamente con los Yanquis de Nueva York por el camarero DJ LeMahieu? ¿Qué equipos se sumergirán de cabeza en el océano de veteranos sin firmar y gastarán? Existe la preocupación en  que muchos equipos, y demasiados jugadores, estén esperando durante un tiempo prolongado el deshielo del mercado que es mucho menos que una certeza.

Gerrit Cole solicita ‘ayuda’ para perfeccionar lanzamientos

DIFÍCIL SITUACIÓN DEL BÉISBOL

Para cualquiera bajo el paraguas del béisbol, la revelación esta semana de un mensaje de texto de Cole, a un exempleado de los Angelinos, que aparentemente preguntaba sobre la adquisición de una sustancia extranjera podría haberse sentido como la famosa escena de “Casablanca”, en la que el capitán Louis Renault dice que está “sorprendido, consternado” en que esté ocurriendo apuestas.

Cole supuestamente escribió: “Hola, Bubba (Brian Butterfield el coach de tercera base), soy Gerrit Cole, me preguntaba si podrías ayudarme con esta situación difícil. No te vemos hasta mayo, pero tenemos algunos juegos fuera de casa en abril, que son en lugares de clima frío. Las cosas que tuve el año pasado se agarrotan cuando hizo frío”.

Todos en el deporte saben que los lanzadores usan sustancias extrañas: bateadores, lanzadores, ejecutivos, árbitros. Ocurre en casi todos los juegos, de una manera que todos en el campo o viendo la televisión pueden observar.

La primavera pasada, las Grandes Ligas trabajaron para dar un paso hacia reducir el uso de las sustancias, pero cualquiera con un ojo experimentado que haya visto la postemporada pudo ver que muchos lanzadores continuaron la práctica, generalmente frotándose la mano de lanzar en el área de la muñeca de la mano del guante, el lugar donde la mayoría de los lanzadores aplican alquitrán de pino, protector solar o alguna mezcla.

DOS RAZONES PARA REFLEXIONAR

Hace un año, la conversación de MLB estuvo dominada por el escándalo de los Astros de Houston, con muchos jugadores rivales criticando a los Astros porque creían que ese equipo fue más allá de las prácticas típicas de robo de señales, al usar tecnología para la transmisión en tiempo real de las señas.

Cuando se trata de sustancias extrañas, no escuchará un gran clamor  (Bauer se ha quejado de forma intermitente ) porque muchos lanzadores hacen lo mismo, y al aire libre, en medio del diamante. Todo el mundo lo ve. Nadie hace nada.

Pero correspondería a MLB abordar la situación en serio, por un par de razones:

1. Si la regla no se va a hacer cumplir, debería salir de los libros. Los oficiales de béisbol han estado esperando el desarrollo de una pelota de béisbol con una superficie pegajosa, por lo que, en teoría, las sustancias extrañas serían innecesarias. Hasta la fecha, los prototipos que ha probado MLB no han sido aprobados.

2. La velocidad de giro se ha convertido en un punto focal para los lanzadores y los equipos, ayudando a definir quién sobresale en lanzar rompimientos y quién no, y quién tiene una bola rápida con vida tardía en la parte superior de la zona de strike.

Más del punto 2. Muchos de esos datos se pueden mejorar con un agarre mejorado, y algunos lanzadores probablemente sean mejores en el uso de sustancias extrañas que otros. Siempre ha existido la preocupación en que quitar los medios artificiales para ayudar al control pondría más en peligro a los bateadores, y algunos de ellos han dicho que preferirían que los lanzadores tuvieran un mejor control.

Pero con la ofensiva en picada y el uso de lanzamientos rompientes disparándose hacia arriba con la llegada de más y más especialistas en el bullpen, esta ventaja competitiva en particular, las sustancias pegajosas que mejoran el rendimiento, podría marcar la diferencia en el campo, y no necesariamente sólo mantener el control de pelotas resbaladizas.

Foto: El larense Carlos Carrasco cambiado por los costos

Antonio José Seijas vía Buter Olney/ESPN

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