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Messi, Barcelona y PSG envueltos en intriga por comentario de Di María

Messi

El Barcelona y París Saint-Germain se enfrentan este martes en octavos de final de la Champions League, y lo hacen ante la intriga de si el delantero Lionel Messi se decide por irse al equipo francés.  

Eso, en virtud de que la estrella del Barça, dentro de casi cuatro meses tendrá que tomar una decisión, porque su acuerdo con el elenco azulgrana acaba el 30 de junio y aún no se sabe si se quedará en el club o se dejará seducir por los cantos de sirena de otros pretendientes, incluidos algunos de la Major League Soccer en Estados Unidos.

Pero la pugna que rodea todo esto, es el duelo que capta toda la atención esta semana. Ángel Di María, extremo del club francés y compañero de Messi en la selección argentina, abrió diciendo que “hay muchas posibilidades en que Messi venga al PSG”.

No ha sido el único guiño desde París a la “Pulga” y ello ha irritado en Cataluña. El técnico del Barcelona, Ronald Koeman, afirmó que era una “falta respeto” que en el PSG se “hable tanto de Messi”.

Como réplica el técnico del PSG, Mauricio Pochettino, sostuvo que “no hemos faltado el respeto a nadie” y que el deseo de compartir banquillo con un compañero de selección “entra dentro de lo válido”.

Pochettino, quien es argentino, también sacó a relucir el ejemplo de Neymar, el jugador por el que el PSG pagó 222 millones de euros, para activar su cláusula de rescisión en 2017.

“Muchos jugadores del Barça expresaron su deseo en que volviese Neymar y aquí nunca se quejaron”, dijo Pochettino, quien tomó las riendas del PSG a comienzos de año, tras el despido de Thomas Tuchel.

Más allá de toda la tensión por el tema Messi, ambos han protagonizado entretenidas eliminatorias europeas durante la última década.

Son tres y todas fueron ganadas por el Barça. La más memorable fue la más reciente cuando el conjunto catalán volteó un adverso 4-0 y goleó 6-1 en el partido de vuelta para eliminar al PSG justamente en la ronda de octavos en 2017.

PROGRAMACIÓN DE LA SEMANA

Martes, Barcelona-PSG

Messi se presenta en su mejor nivel de esta temporada. Ha marcado nueve goles en sus últimos nueve partidos en todas las competiciones, incluyendo un doblete en la paliza 5-1 al Alavés el sábado. No está del todo definido si Koeman podrán recuperar a los lesionados defensores Gerard Piqué y Ronald Araujo.

El PSG llega muy golpeado por las lesiones. Tanto Neymar como Di María quedaron descartados, con lo que Kylian Mbappé y Mauro Icardi cargarán con el ataque. La buena noticia ha sido que el enganche Marco Verratti podría jugar, tras padecer una molestia en la cadera.

LEIPZIG-LIVERPOOL

Revalidar el título de la Liga Premier es un proyecto destrozado para Liverpool, así que la Champions ha quedado como la última oportunidad para levantar un trofeo esta temporada.

El técnico Jürgen Klopp sigue buscando soluciones en su diezmada defensa. Liverpool afronta la fase de eliminación sin Virgil van Dijk, Joe Gómez y Joel Matip, sus tres principales centrales, y Fabinho, un volante de contención que era un parche en el fondo, también está descartado.

El mediocampista Jordan Henderson y el inexperto Ozan Kabak, fichado en enero del Schalke alemán, conforman la dupla centrales adelante del arquero Alisson Becker, protagonista de errores que derivaron en goles en los últimos dos partidos de la Champions.

El partido se jugará en Budapest, en lugar de Leipzig, luego que el gobierno alemán no autorizó el ingreso de Liverpool al país por las restricciones impuestos ante la propagación de una nueva variante del Covid-19 en Gran Bretaña.

FC Porto-Juve en un partido de muchas estrategias

MIÉRCOLES, PORTO-JUVENTUS

El delantero de Juventus, Cristiano Ronaldo, regresa a su país natal. Acaba de cumplir 36 años y no da muestras de darse por satisfecho. Ha anotado tres goles en sus últimos cinco partidos, clave para que la Juve conquistase su primer título con el técnico Andrea Pirlo al vencer a Napoli en la Supercopa italiana el mes pasado.

Pero Juventus sucumbió ante el mismo contrario el pasado fin de semana por la Serie A. La Vecchia Signora derrotó al Porto en ambos partidos, sin encajar un gol, en la última vez que se toparon, por la misma instancia hace cuatro años.

Una serie de malos resultados recientes tienen al Porto rezagado en el torneo doméstico, a siete puntos del líder Sporting Lisboa.

SEVILLA-BORUSSIA DORTMUND

El Dortmund parece enfocarse más en Europa, dado que sus opciones de destronar al Bayern Munich en la Bundesliga se ven cada vez más remotas. Apenas han ganado uno de sus últimos seis partidos, rescatando con mucho suerte el empate 2-2 con Hoffenheim el sábado.

A contra vía, el Sevilla se presenta inmerso en una racha de nueve victorias en todas las competiciones. La única duda para el técnico sevillano, Julen Lopetegui, es si podrá recuperar al capitán Jesús Navas, quien viene de una lesión en la cadera.

Antonio José Seijas vía Associated Press

Foto: Lionel Messi se abre paso entre jugadores del Alavés

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