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MLB alejará montículo del pítcher para más ofensiva en el béisbol

Pitching

La MLB quiere más ofensiva en los juegos de béisbol y por eso decidirá alejar el montículo del lanzador, un ensayo que consistirá en establecer una distancia de 12 pulgadas entre el pichingbox y el home, mientras el experimento se hará durante un tramo de la temporada de la Liga del Atlático o una Liga Independiente del circuito de las menores.

¿El fin? Tratar de reducir los ponches y generar más ofensiva. La distancia entre el montículo y el plato quedará en 61 pies y 6 pulgadas en este ensayo.

“Es una respuesta directa al incremento de los ponches, dándole al bateador aproximadamente una centésima de segunda adicional de tiempo para decidir si hace swing a un lanzamiento, lo que tendría un efecto sólo en términos de tiempo de reacción, al reducir la velocidad del pitcheo por casi 1.5 mph,” dijo Morgan Sword, el vicepresidente ejecutivo de Operaciones de Béisbol de MLB.

“El fin del experimento y la esperanza es que esa ínfima cantidad de tiempo permita a los bateadores poder tener más contacto y reducir la tasa de ponches”, explicó Sword mientras muchos lucen incrédulos y otros piensan que se hacen cosas en el béisbol sin saber las consecuencias.

RÉCORD DE PONCHES

En 2019, la última temporada completa, los ponches fijaron un récord por 12do año seguido, al acumularse 42.823, subiendo un 33 % con respecto a los 32.189 en 2007. Los ponches excedieron los hits las últimas tres temporadas, algo inusitado en la historia de las Grandes Ligas.

MLB calculó que la velocidad promedio de una recta el año pasado fue de 93.3 mph, y estimó que el incrementar la distancia con el plato la reducirá a 91.6 mph. El montículo ha mantenido su actual distancia desde 1893, cuando la Liga Nacional decidió alejarlo 5 pies. Los ponches declinaron de 8,5 % en 1892 a 5.2 % en 1893 y el promedio de bateo subió de .245 en 1892 a .280.

Jed Hoyer, el presidente de Operaciones de Béisbol de los Cachorros de Chicago, comparó los cambios a la reducción de la altura del montículo, de 15 a 10 pies previo a la campaña de 1969.

OFENSIVA PROTAGONISTA

“Tenemos que hacer algo para poder tener más ofensiva en el béisbol, ya sea moviendo el montículo un pie hacia atrás, con diversas maneras de eliminar las formaciones defensivas o tomando medidas sobre el uso de sustancias para manipular la pelota”, indicó Hoyer.

 “Necesitamos cambios. El bateador surgió de estos cambios. Bajar el montículo obedeció a estos cambios. Y soy del criterio, alguien que ama el béisbol, que las reglas no están grabadas en tabletas de piedra”, precisó Hoyer.

Muchos puristas del béisbol se oponen a las modificaciones de las distancias en el terreno. Pero el comisionado Rob Manfred se ha mostrado más dispuesto a innovar en un deporte muy obsesionado con la tradición.

“Me parece bastante drástico, pero son este tipo de cosas, a veces las más locas, las que terminan cobrando fuerza”, dijo el mánager de los Yanquis de Nueva York, Aaron Boone. “Creo que es importante ponerlas a prueba”.

AJS vía Associated Press

Foto: Jack Flaherty, de Cardenales de San Luis, recibe hit por su espacio de Adam Eaton, de Nacionales de Washington en Serie de Campeonato de la Liga Nacioal de 2019

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