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Naomi Osaka elimina a Serena Williams en Abierto de Australia

Osaka

La japonesa Naomi Osaka eliminó en semifinales a la estadounidense Serena Williams 6-3, 6-4 este jueves en el Abierto de Australia, para el sábado enfrentar en la final a la norteamericana Jennifer Brady, que viene de apartar a la checa Karolina Muchova 6-4, 3-6, 6-4.

Serena a los 39 años, quien buscaba su 24to título en torneos de Grand Slam ante una china de 23, se paró y se llevó la mano al pecho mientras los miles de espectadores que presenciaron su derrota por se ponían en pie para aplaudirle.

¿Fue esta su forma de decir adiós? “Si alguna vez me despido, no se lo diría a nadie”, respondió Serena con una sonrisa en conferencia de prensa luego del juego.

Cuando la siguiente pregunta devolvió la conversación al gran número de errores que cometió durante el partido, el doble de errores no forzados, 24, que ganadores, 12, Serena  negó con la cabeza, sollozó y dijo “He acabado”, expresó antes de abandonar de repente la sala de prensa.

Osaka (3ra preclasificada) el sábado se medirá a Brady de 25, que se estrena en una final de un Major por el título. Ella (22da) avanzó tras vencer en un épico último partidos de 18 puntos con el que superó a Muchova (25ta) en la otra semifinal.

Jennifer Brady de espalda en el piso celebra su pase a la final

Brady cayó de espaldas sobre la línea de fondo, al salvar tres puntos de quiebre y convertir su quinto de partido cuando una derecha de Muchova se fue larga. “Me tiemblan las piernas”, dijo Brady. “Mi corazón está acelerado”.

No será la primera vez que mida sus fuerzas con Osaka: en septiembre perdió en un emocionante juego a tres sets en las semifinales del Abierto de Estados Unidos.

Serena aspiraba a disputar su 34ta final de un Grand Slam pero, una vez más, no pudo completar la tarea y sumar un nuevo título a su colección de 23 que le permitiría igualar a la australiana Margaret Court como la tenista más laureada de la historia.

Osaka, quien también doblegó a Williams en la caótica final del Abierto de Estados Unidos de 2018, se instaló en su cuarto duelo por el título de un Major y extendió su racha de victorias consecutivas a 20, después de ganar los últimos ocho puntos.

“No sé si hay niños pequeños aquí, pero yo era una niñita que la veía jugar a ella”, dijo Osaka en referencia a Williams. “Y tan sólo estar en la cancha enfrentándola es un sueño para mí”.

La japonesa, que también conquistó el US Open del año pasado y el Abierto de Australia de 2019, es indudablemente la tenista más consistente y peligrosa sobre cancha dura. Antes esa condición le pertenecía a Williams.

En 2017 y estando embarazada, Williams conquistó su 23er título de individuales en Majors en Melbourne Park y estableció un récord en la era profesional. Regresó a la Gira de la WTA en 2018 y desde entonces ha perdido las cuatro finales de Grand Slam que ha disputado, y otras tantas semifinales.

REGRESO DEL PÚBLICO

El público regresó a las gradas este jueves, después de cinco días de ausencia por una cuarentena para frenar un brote local de Covid-19.

Unas 7.000 personas, aproximadamente la mitad de la capacidad del estadio, presenciaron el partido entre Osaka y Williams. Los acomodadores se pasearon por los pasillos durante los cambios, para recordar a los aficionados que debían cubrirse la boca y la nariz con la mascarilla.

AJS vía Associated Press

Foto: Naomi Osaka recibe felicitación de Serena Williams

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