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Novak Djokovic batalló hasta lograr Grand Slam 20

Novak

El tenista serbio Novak Djokovic, de 34 años, batalló hasta no poder para alcanzar el Grand Slam 20 e igualar a dos estrellas como él: el suizo Roger Federer y el español Rafael Nadal, de 39 y 35 años.

Nunca se dio por satisfecho. Cuando ganó su primer título de Grand Slam, de inmediato puso como objetivo el segundo. Tras confirmar su excelencia en pistas duras, se enfocó en brillar en el césped y la arcilla.

Después empezó a reducir la considerable brecha de campeonatos que le separaba de Federer y Nadal, que se puso entre ceja y ceja para darles alcance.

Y mírenlo ahora, con 20 trofeos de Slams en su colección, a la misma altura que los otros miembros del club de los Tres Grandes, en virtud de su consagración de Wimbledon al derrotar 6-7 (4), 6-4, 6-4, 6-3 al italiano Matteo Berrettini en la final.

Así que la pregunta que muchos se están haciendo recientemente gira en torno al sitial que le corresponde a Djokovic, después de su más reciente gesta: ¿Debe ser visto como el mejor tenista masculino de la era abierta?

SE CREE EL MEJOR

“Yo me considero como el mejor, y yo creo que soy el mejor, de lo contrario no me pondría a hablar confiado de ganar Slams y hacer historia. Ya sea el más grande de todos los tiempos o no, es un debate que yo se le dejo a los demás”, dijo el jugador. “He dicho previamente que es muy complicado comparar las eras del tenis. Tenemos raquetas diferentes, tecnología, pelotas, pistas. Son condiciones completamente distintas en la que estamos jugando, así que es muy difícil comparar el tenis de hace 50 años con la actualidad”.

Y trató de zanjar el tema con humildad: “Pero me siento muy honrado de ser parte del debate”. Desde luego que lo es. Y si bien lo correcto es resaltar a los tres grandes rivales del actual momento, valorar lo que han aportado al tenis, reconocer su grandeza, los que quieren afirmar que Djokovic sobresale más dentro del trío han encontrado argumentos convincentes.

ROD LAVER EN 1969

Como están las cosas, Djokovic supera en el historial directo a los otros dos. Es el único que ganado cada Slam en dos ocasiones. Es el único que los ha ostentado los cuatro simultáneamente, que logró al final de 2015 e inicios de 2016. Y es el único en ganar los tres primeros Slams en una temporada. Ningún otro jugador lo había hecho desde que Rod Laver arrasó los cuatro en 1969.

Y ahora Djokovic se enfila a Nueva York para el Abierto de Estados Unidos, en agosto, palpitando algo muy especial. Los únicos jugadores que completaron un Grand Slam en el mismo año sobre Laver, dos veces en la década de 1960, y Don Budge, en los 1930.

“Trabajar con él es un privilegio, un honor, lo es todo, pero no es fácil. Hay mucha presión”, dijo Goran Ivanisevic, el campeón de Wimbledon en 2001 y uno de los dos técnicos de Djokovic. “Las finales no sirven de nada. Sólo valen los títulos”. Algo que hace con regularidad.

RÁPIDO ASCENSO

Nada más fíjense en el panorama de hace una década atrás. En la antesala de la temporada 2011, Federer tenía 16 Majors a su haber, Nadal nueve y Djokovic apenas uno. Rumbo al Wimbledon de 2018, dos años y resto hace dos semanas, Federer lideraba con 20, Nadal tenía 17 y Djokovic sumaba 12.

Djokovic ahora asegura que ese fue el momento que se puso como meta incrementar su cosecha de títulos en los Slams y de tratar de superar el récord de Federer de más semanas como número uno en los rAnkings, lo eclipsó a inicios de este año.

Todo lo que hizo Djokovic fue atrapar ocho de los últimos 12 títulos en las grandes citas. “Siempre he tenido la convicción en que puedo jugar mejor en los Grand Slams y darme una oportunidad de ganar cualquier Slam, en cualquier superficie, porque sé de lo que soy capaz”, dijo. “Tengo un juego completo que ha demostrado ser exitoso en todas las superficies en el pasado”.

LOS CUATRO GRANDES

Así es que acumula nueve coronas en las canchas duras del Abierto de Australia, seis en el césped de Wimbledon, tres en las rápidas del US Open y dos en la arcilla roja del Abierto de Francia.

Se avistan más en el horizonte. Djokovic cumplirá 35 años en mayo próximo. Federer llegará a los 40 el 8 de agosto y no tiene definido su futuro tras caer en los cuartos de final en el All England Club y someterse a dos cirugías en la rodilla derecha el año pasado. Nadal ya festejó los 35 y decidió saltarse Wimbledon y los Juegos Olímpicos de Tokio, para descansar y recuperarse tras perder ante Djokovic en Roland Garros el mes pasado.

¿Quién se atreve ir en contra de Djokovic ahora mismo? “Es imposible creerse que le puedas ganarle”, dijo Ivanisevic. “Este es un tipo invencible en este momento”.

AJS vía AP

Foto: Novak Djokovic luchó hasta conseguir el objetivo

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