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Novak Djokovic campeón por novena vez en Abierto de Australia

Novak

El serbio Novak Djokovic no tuvo problema en asegurar su noveno campeonato en el tercero consecutivo en el Abierto de Australia, al derrotar en tres sets 7-5, 6-2, 6-2 al ruso Daniil Medvedev.

Quizá algunos pensaron que el jugador de 33 años iba a confrontar tropiezo en esta edición de 2021, pero no así. Sufrió una torcedura de abdomen durante una jugada en la tercera ronda del torneo y asomó que hasta podía retirarse.

Pero llegó al partido del domingo tras haber cedido de antemano cinco sets en el evento, la mayor cantidad que ha perdido rumbo a una final de un Grand Slam. Y de hecho enfrentaba a Medvedev, que mantenía una racha de 20 victorias consecutivas.

Ahora son nueve los títulos obtenidos en nueve finales, con lo que se acerca a Roger Federer y Rafael Nadal en la tabla de posiciones en cuanto a Grand Slam ganados, ahora con un total de 18, dos menos del récord masculino que comparten sus dos principales rivales.

En esta oportunidad empleó un soberbio servicio, su habitual persistencia en el peloteo y su excelente desempeño en la línea de fondo, para ganar 11 de 13 juegos en un tramo y aventajar a un frustrado Medvedev.

Cuando el encuentro terminó, menos de dos horas después, Djokovic cayó de espaldas sobre la cancha. Luego de despedirse de Medvedev, se dirigió a una de las laterales, se quitó la camiseta blanca y se despegó del abdomen piezas de cinta adhesiva deportiva color beige.

¿UNA MONTAÑA RUSA?

Con su entrenador físico Goran Ivanisevic festeja un nuevo título

“Ha sido como una montaña rusa para mí, especialmente en las últimas dos semanas”, dijo Djokovic, cuando cargaba el trofeo plateado en su brazo izquierdo.

El  tenista tuvo un “especial agradecimiento” a su entrenador personal, el fisioterapeuta argentino Ulises Badio, por ayudarle a salir adelante y mejorar a 18-0 su registro en semifinales y finales en las canchas duras de Melbourne.

“Probablemente, no sea tu último”, aclaró Medvedev. “No tengo más que decir”. En un plano más general, Djokovic ha ganado seis de los últimos 10 grandes y tiene asegurada la permanencia en el puesto de honor del ranking mundial al menos hasta el 8 de marzo.

Daniil Medvedev quiso pero no pudo ante un adversario de más experiencia

311 SEMANAS COMO LÍDER

Eso le dará 311 semanas en la cima, al conseguir otro un récord de Federer. Medvedev, número cuatro del mundo, disputaba su segunda final de un Grand Slam, luego de caer ante Nadal en la final del Abierto de Estados Unidos de 2019.

Djokovic puso fin a la racha de 20 victorias del ruso de 25 años. Medvedev también había ganado sus últimos 12 partidos contra rivales del Top 10 del ranking de la ATP.

“Definitivamente es uno de los rivales más duros que he enfrentado en mi vida”, afirmó Djokovic. “Es cuestión de tiempo antes de llegar a obtener un trofeo de Grand Slam, eso es seguro”.

Y luego bromeó con Medvedev, quien no había sufrido una derrota desde octubre pasado: “Si no te importa esperar un par de años más…” Medirse con Djokovic en Australia es un desafío muy distinto.

En el segundo set, cuando se le escapaba el encuentro, Medvedev azotó la raqueta blanca contra la cancha azul, y después la destruyó con un golpe. Para el tercero, miraba a su entrenador alzar las manos, que parecía preguntar: “¿Qué se supone que puedo hacer aquí?”

Es una sensación familiar en ese estadio, en esa cancha, en ese torneo. Federer, Nadal, Andy Murray, Stan Wawrinka, Dominic Thiem… todos son campeones de torneos del Grand Slam, que fueron derrotados por Djokovic en finales o semifinales de Melbourne.

Así que habrá que colocar los nueve trofeos que Djokovic ha alzado en Australia, al lado de sus cinco de Wimbledon, tres del US Open y uno del Abierto de Francia: 18 en total.

7.426 ESPECTADORES EN LAS TRIBUNAS

En una noche fría y nublada, de un torneo que comenzó con un retraso de tres semanas, debido a la pandemia de Coronavirus, el primer Grand Slam de la temporada se completó con 7.426 espectadores en la arena Rod Laver. Se impidió el ingreso de aficionados durante cinco días en la semana previa al ordenarse un confinamiento, pero eventualmente se permitió tener un 50 % de capacidad.

“Hay sentimientos encontrados por todo lo que se ha vivido en el último mes, con los tenistas arribando y viniendo a Australia”, dijo Djokovic. “Pero creo que al evaluarlo todo, ha sido un torneo exitoso para los organizadores”. Y también para él, porque es el campeón por novena ocasión en el Grand Slam de Melbourne.

AJS vía Associated Press

Foto: Novak Djokovic levanta el trofeo, tras vencer al ruso Daniil Medvedev

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