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Serena Williams solvente en inicio del Abierto de Australia

Serena

La estadounidense Serena Williams hoy se vio un poco mal en el inicio del juego de la primera ronda del Abierto de Australia, pero se recuperó y resultó solvente ante la alemana Laura Siegemund 6-1, 6-1.

Estuvo abajo en el marcador, al comienzo, aunque después barripo en 10 juegos consecutivos. Su victoria la pone en camino de  igualar el récord de 24 títulos de torneos Major. Cuando salía de la pista flexionó los bíceps y se puso una camiseta con las palabras “Reina imparable”. “Este fue un buen inicio”, dijo. “Soy bastante buena en gestionar mi ritmo en un Grand Slam”.

La norteamericana llevó un colorido mono con una pierna que, según dijo, estaba inspirado en la excorredora olímpica Florence Griffith Joyner. Su juego estuvo a la altura: sólo perdió nueve puntos en su servicio y pegó 16 golpes ganadores, sin señales de las molestias en el hombro derecho que le obligaron a ausentarse de un torneo de preparación.

No fue la primera en llegar a segunda ronda. Su hermana, Venus, ganó un partido de Grand Slam por primera vez desde 2019. Cuando disputa su 21er Abierto de Australia, la hermana mayor derrotó a Kirsten Flipkens por 7-5, 6-2. Con 40 años, Venus es la mujer de mayor edad en el torneo de este año, y la sexta que compite en Melbourne al cumplirlos.

La número dos de la clasificación Simona Halep, y la número 3, Naomi Osaka, tampoco se demoraron en pasar de ronda y tan sólo perdieron tres juegos de sus respectivos partidos. Osaka, que ganó en Melbourne hace dos años, jugó el primer partido en el estadio Rod Laver, derrotando a Anastasia Pavlyuchenkova 6-1, 6-2. Halep, con dos títulos Major y que fue finalista en Melbourne en 2018, abrió la sesión nocturna en la cancha principal y se impuso 6-2 y 6-1 a la australiana Lizette Cabrera, que competía como wild-card.

TRES SEMANAS DE DEMORA

El primer gran torneo de la temporada comenzó con tres semanas de demora debido a la pandemia del Covid-19.

La canadiense Bianca Andreescu, campeona del Abierto de Estados Unidos en 2019, empezó con buen pie, luego de 15 meses sin competir por una lesión y vencer 6-2, 4-6, 6-3 a Mihaela Buzarnescu.

Otra canadiense, Rebecca Marino, que estuvo entre las 40 mejores y no había disputado un Grand Slam en ocho años, derrotó a Kimberly Birrel por 6-0, 7-6(9). Marino sufrió depresión y una lesión grave en el pie que la mantuvieron alejada de las canchas.

Angelique Kerber, 23ra de la tabla, ganadora de tres Majors y campeona en Australia en 2016, perdió ante la estadounidense Bernarda Pera por 6-0 y 6-4.

DOMINIC THIEM ENTRE LOS HOMBRES

En los primeros juegos masculinos, el campeón del Abierto de Estados Unidos, Dominic Thiem, tuvo que luchar para imponerse al veterano Mikhail Kukushkin 7-6 (2), 6-2, 6-3 en su primer duelo en este torneo, desde que perdió la final del año pasado ante Novak Djokovic.

Alexander Zverev, sexto cabeza de serie, perdió el primer set en un tiebreak, tras salvar cuatro puntos de set y después perder los estribos en el segundo y estrellar la raqueta contra la cancha. Eso pareció relajar al finalista del Abierto de Estados Unidos, que se recuperó para derrotar 6-7 (8), 7-6 (4), 6-3, 6-2 al estadounidense Marcos Giron, 73ro de la tabla.

Milos Raonic, 14to de la tabla, derrotó a Federico Coria por 6-3, 6-3 y 6-2. Fue el primer hombre en pasar de ronda, seguido por el excampeón Stan Wawrinka y los estadounidenses Reilly Opelka, Frances Tiafoe y Taylor Fritz.

Gael Monfils, 10mo preclasificado, cayó en un largo partido contra Emil Ruusuvuori 3-6, 6-4, 7-5, 3-6, 6-3. También su compatriota galo, Benoit Pare, 25to, se quedó fuera en primera ronda.

Hasta 30.000 aficionados, en torno al 50 % del aforo, podrán asistir al torneo en vivo, aunque las gradas estaban casi vacías para los primeros juegos, efectuados en un día frío.

AJS vía Associated Press

Foto: Serena Williams bien parada ante la alemana Laura Siegemund

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