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Sofia Kenin campeona del Abierto de Australia 2020 eliminada por Kaia Kanepi

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La estadounidense Sofia Kenin, campeona del Abierto de Australia 2020, fue eliminada este jueves en segunda ronda por la estonia Kaia Kanepi 6-3, 6-2 en apenas 64 minutos, y perdió la oportunidad de revalidar su primer título de Grand Slam femenino.

Al percatarse que enfrentaba a Kanepi, una veterana de 35 años famosa por su tremendo golpeo de pelota, Kenin de 22, reconoció que se había “desalentado un poco”. Tuvo razón en estar preocupada, porque su rival lució en su mejor forma y el duelo se resolvió rápidamente.
Con 10 aces, quien a la postre resultó ganadora no tuvo mayor problema para resolver el partido de su lado, con lo que el torneo se quedó sin la su campeona defensora y cuarta preclasificada en el torneo de Melbourne.

“Evidentemente sentía que yo no estaba al 100 por ciento, en lo físico, en lo mental o en mi juego. Todo estaba como apagado, y obviamente eso no es bueno”, comentó Kenin en la conferencia de prensa, donde derramó algunas lágrimas. “Quiero decir, simplemente, que no pude manejar la presión en realidad”.

Kanepi dijo que su victoria no obedeció nada más en sacar provecho de los nervios de Kenin. “Yo también estaba nerviosa por enfrentar a la campeona defensora”, dijo.
Kanepi derrotó a Kenin en su único partido previo. Además presume de un historial de éxitos contra adversarias de renombre en las grandes torneos con siete victorias ante jugadoras del Top 10 en los Slams, incluida una contra la entonces número uno mundial Simona Halep en el Abierto de Estados Unidos de 2018.

Kenin abandonó la cancha llorando la semana pasada, tras caer en un encuentro preparatorio, y explicó que le dolía la pierna izquierda. Kanepi cortó una racha de 15 triunfos consecutivos de Aryna Sabalenka, y llegó al duelo de este jueves con 16 triunfos en sus últimos 17 compromisos. “No pude encontrar el ritmo”, dijo Kenin. “Estaba demasiada nerviosa”.

Rafael Nadal festeja triunfo ante Michael Mimoh

NADAL ENCENDIDO

El español Rafael Nadal está acostumbrado a revalidar títulos en las grandes citas y es quien comparte el récord de 20 Grand Slam con el suizo Roger Federer en el género masculino, mientras viene de despachar al norteamericano Michael Mimoh, 177 del ranking mundial, por 6-1, 6-4, 6-2 en partido de una 1 hora 47 minutos.

Nadal se aprestaba a sacar con ventaja de 5-4 en el segundo set, cuando una mujer empezó a gritar y hasta mostró el dedo del medio. El personal de seguridad la sacó de la arena Rod Laver. El resto de los espectadores abucheaba a la dama, pero el jugador no pudo contener la risa, quien, después de una breve demora, logró dos aces para asegurar el encuentro.

Nadal resumió como “noche positiva” su actuación, salvo una situación extraña.Cuando le preguntaron si conocía a la mujer, dijo que no y, “honestamente, no quiero saberlo”.
“Habría tomado mucha ginebra o tequila”, añadió. “Para mí fue gracioso, que me sacara el dedo no sé por qué razón, probablemente estaba borracha o algo así, no sé”.

También se refirió a su maltrecha espalda que le ha dado problemas en las últimas semanas. No está todo bajo control”, reconoció. “Ahora tengo un par de días más para tratar de encontrar soluciones para mi espalda”.

El español Feliciano López, quien a sus 39 años es el tenista de mayor edad en el cuadro de hombres, se impuso al italiano Lorenzo Sonego, por 6-7, 3-6, 6-3, 7-5, 6-4.

El griego Stefanos Tsitsipas (5to cabeza de serie), se vio contra las cuerdas en su partido contra el australiano Thanasi Kokkinakis, 267mo de la tabla y que entró al torneo como invitado, al imponerse 6-7 (5), 6-4, 6-1, 6-7 (5), 6-4. Tsitsipas se enfrentará ahora al sueco Mikael Ymer, quien derrotó al español de 17 años Carlos Alcaraz en segunda ronda.

SVITOLINA SACA A GAUFF, DE 16 AÑOS

En el juego que precedió a Nadal en la cancha central, la ucraniana Elina Svitolina (5ta cabeza de serie) derrotó 6-4, 6-3 a la estadounidense Coco Gauff, quien con 16 años era la jugadora más joven del cuadro.

Gauff se destacó en Melbourne el año pasado, cuando alcanzó la ronda de octavos de final con victorias ante Venus Williams y Naomi Osaka antes de perder ante Kenin. Pero no pudo ante una Svitolina mucho más consistente en los momentos de apremio, tras levantar las cuatro bolas de quiebre que afrontó y capitalizó dos de las tres frente al servicio de Gauff.

La primera cabeza de serie Ash Barty sí evitó una sorpresa este jueves. Pero dilapidó una gran ventaja en el segundo parcial y debió sobrevivir a un desempate para superar a Daria Gavrilova por 6-1, 7-6 (7). Barty trata de ser la primera australiana en coronarse en Melbourne desde que Chris O’Neil lo consiguió en 1978.

Nadia Podoroska, la argentina que alcanzó las semifinales del Abierto de Francia y es la actual 45 del ranking mundial, acumuló 17 errores no forzados y se despidió al caer 6-2, 6-2 ante la croata Donna Vekic (33 del escalafón).

AJS vía Associated Press

Foto: Sofia Kenin quedó fuera frente a Kaia Kanepi

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