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Softbol olímpico arranca con un año de demora

Ueno

El softbol femenino en los Juegos Olímpicos este miércoles arrancó con un año de demora con triunfó 8-1 de Japón sobre Australia, luego de ser aplazado la temporada pasada por la pandemia de la Covid-19.

La lanzadora Yukiko Ueno esperó 4.718 días hasta este momento, 13 larguísimos años que incluyen el retraso adicional por el virus mundial. Finalmente, después de toda la incertidumbre sobre si los Juegos de Tokio serían realidad, Ueno pudo subir al morrito para poner en marcha el intento de Japón por conquistar otra medalla de oro en la disciplina de la “pelota suave”.

“Previo al partido trataba de calmarme y no dejarme llevar por la emoción ante esta oportunidad de volver a un montículo en unos Juegos Olímpicos”, dijo Ueno. La serpentinera de 39 años se calmó tras un titubeante inicio y acabó permitiendo un par de hits al cubrir 4 innings y un tercio en un estadio casi desierto, con lo que la anfitriona Japón levantó el telón de los Juegos.

El softbol olímpico, en su debut absoluto, México perdió 4-0 ante Canadá y Estados Unidos doblegó 2-0 a Italia. Mientras Ueno abrió la actividad con lanzamiento malo ante Michelle Cox, a las 9:02 de la mañana (0102 GMT del martes). El encuentro se llevó a cabo en el Estadio de Béisbol Azuma de Fukushima, prácticamente vacío y a unos 241 kilómetros, 150 millas, de las principales sedes olímpicas en Tokio.

HIMNOS NACIONALES

Los equipos formaron fila para escuchar los himnos nacionales en un estadio con capacidad para 30.000 fanáticos que recibió apenas a medio centenar, presumiblemente dirigentes de las delegaciones y funcionarios olímpicos, además de los trabajadores de la prensa.

Australia tomó la ventaja 1-0 en la primera entrada, cuando Ueno quien venció a Estados Unidos en la final de Beijing 2008, propinó un pelotazo a Chelsea Forkin. Fue la segunda bateadora impactada por los lanzamientos de Ueno. Se prohibió el público en las gradas de las sedes, debido a la pandemia que causó también un año de retraso en los Juegos.

Muchos en Japón siguen preguntando si los Olímpicos debieron realizarse en momentos en que hay bajos niveles de vacunación en el país. Los primeros dos días del torneo de softbol se efectuarán a unos 64 kilómetros, 40 millas, del sitio donde ocurrió un desastre en una planta nuclear en 2011. El resto del certamen tendrá lugar en Yokohama, cerca de Tokio.

DECEPCIONANTE SIN GENTE

“Fue un poco decepcionante”, dijo Ueno. “Queríamos demostrar nuestra habilidad frente a la gente de Fukushima, quienes han hecho un esfuerzo enorme para reconstruir Fukushima”. Buena parte de aproximadamente 11.000 deportistas que participarán en los Juegos están en el área de Tokio.

Japón busca revalidar el oro en softbol, tras dar la sorpresa ante Estados Unidos en aquella final de 2008. El softbol y el béisbol fueron retirados del programa olímpico en 2012 y 2016, pero vuelven para estos Juegos. Se les borrará de nuevo para París 2024, aunque podrían volver en Los Ángeles 2028.

AJS vía AP

Foto: Yukiko Ueno abrió en victoria de Japón contra Australia

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