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US Open sin Serena, Federer y Nadal

Serena

El US Open, el Abierto de Estados Unidos o uno de los cuatro Grand Sam de Tenis más famosos desde la próxima semana no tendrá como figuras estelares a Serena Williams, Roger Federer y Rafael Nadal como tampoco a Venus Williams , tras haber pasado un cuarto de siglo de esto a punto de ocurrir en Flushing Meadows de Nueva York, sencillamente sin un sólo miembro de ese cuarteto distinguido y dominante.

La estadounidense Williams, quien cumplirá 40 años en septiembre, se retiró el miércoles del certamen, para unirse al suizo Federer, quien llegó a esa edad este mes, y al español Nadal, quien tiene 35 y se mantuvo al margen del US Open por lesiones. Venus, la hermana mayor de Serena, tiene 41 años e informó también el miércoles que no participará.

Desde luego, todos sabían que ninguna de estas leyendas podía seguir jugando y luciendo por siempre y que esta era grandiosa terminaría algún día. Pero ahora los aficionados, otros tenistas, las giras, los patrocinadores, los ejecutivos de la TV y el resto del mundo podrán echar un vistazo a ese futuro tal vez muy cercano en el tenis.

¿ES TAN DESAFIANTE COMO PARECE?

Stacey Allaster, directora del torneo, dijo en entrevista telefónica desde Nueva York que se ha hecho esa pregunta durante muchos años. “Ellos han desafiado los pronósticos con su legado y su dominio sobre este deporte, mucho más que otros campeones. Sin duda, nuestro deporte va a llegar a ese cambio de estafeta”, agregó y habló después de Serena anunciar que no participaría pero antes de Venus hacer lo propio.

Allaster indicó que los tenistas que están en Nueva York se encuentran listos para jugar. “Comenzamos a ver quiénes serán los campeones potenciales de los próximos torneos del Grand Slam”, precisó. “Hemos pasado antes por este ciclo, y nuestros deportistas han respondido para emular a los otros campeones y llevar este deporte al siguiente nivel”.

Eso fue exactamente lo que hicieron las hermanas Williams, así como Federer y Nadal, quienes se convirtieron en superestrellas globales y siguen siendo relevantes, mucho tiempo después de la edad que se consideraba óptima para un tenista.

Desde el Abierto de Australia de 1997, el año en que Venus debutó en Majors, en Francia, no había ocurrido que un certamen del Grand Slam se realizara sin la presencia de los cuatro astros mencionados.

Las hermanas Williams no estarán en Queens

SERENA SIN RECUPERARSE

Serena no se ha recuperado del desgarre del tendón de la corva derecha que sufrió a finales de junio en Wimbledon, y no podrá buscar lo que sería un 24to título de individuales en torneos del Grand Slam. Con ello igualaría a Margaret Court con la mejor marca en la historia del tenis.

Pero Serena ostenta la marca en la era abierta, con 23, puesto que más de la mitad del total de los cetros de Court llegó antes de 1968, cuando se permitió que los profesionales se inscribieran en los Majors.

Desde 2018, cuando volvió tras el nacimiento de su hija, Serena ha llegado a cuatro finales de las grandes citas, pero las ha perdido todas. Su título del Abierto de Australia en 2017, cuando estaba embarazada a los 35 años, la convierte en la tenista más veterana en conquistar un campeonato de individuales en Grand Slam durante la era abierta. Ken Rosewall estableció la marca en la rama masculina en 1972, cuando fue monarca también en Australia a los 37 años. En sus redes sociales, Serena habló sobre su decisión de no participar en el US Open, y cerró con la promesa: “Los veré pronto”.

Nadal y Federer tampoco jugarán en la Gran Manzana

FEDERER PRIMERO CON 20 GRAND SLAM

Federer, el primer hombre en llegar a 20 trofeos del Grand Slam, no volverá a jugar en 2021, puesto que requiere de una tercera cirugía en la rodilla derecha que fue operada dos veces al año pasado. Nadal, quien igualó el total de su adversario al conseguir su vigésimo Major en el Abierto de Francia de 2020, tampoco regresará en esta campaña, ante un persistente dolor en el pie izquierdo.

Diez días antes, Federer dijo en su anuncio que quería darse “un rayo de esperanza acerca de regresar a la gira con cierta forma”. Nadal, el más joven del grupo, afirmó la semana pasada que todavía le queda en su carrera “un par de años maravillosos”.

Allaster expresó que siempre ha pensado que cada año sus carreras se acercan al ocaso. “Hemos sido increíblemente afortunados por tenerlos acá en el US Open”, agregó. “Han hecho mucho por nuestro deporte y por este torneo”, afirmó y agrego que ahora habrá más atención sobre Novak Djokovic, quien tratará de completar el primer Grand Slam en un año calendario dentro de la rama masculina desde que Rod Laver lo consiguió en 1969. El serbio buscará rebasar a Federar y a Nadal, al asegurar el 21er título en Majors.

¿Y NAOMI OSAKA?

Las miradas apuntarán también hacia la japonesa Naomi Osaka, la campeona defensora, quien disputa uno de los grandes torneos por primera vez desde que se ausentó del Abierto de Francia y de Wimbledon para cuidar su salud emocional. De todos modos, muchos echarán de menos a los cuatro grandes ausentes: Serena, Venus, Federer, Nadal.

Allaster confesó que están decepcionados en nombre de los aficionados. “¿Cómo no estarlo? Son favoritos de los espectadores sin duda. Son campeones simplemente excepcionales”, insistió. “Pero al mismo tiempo, el show debe continuar”.

AJS vía AP

Foto: El Grand Slam de Nueva York sin Serena, Venus, Federer y Nadal

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