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Rescatistas buscan sobrevivientes del desastre del glaciar indio

Cientos de rescatistas recorrieron barrancos y valles llenos de lodo en el norte de la India el martes en busca de sobrevivientes después de que se desprendiera parte de un glaciar del Himalaya, desencadenando una inundación devastadora que dejó al menos 31 muertos y 165 desaparecidos.

Uno de los esfuerzos de rescate se centra en un túnel en una central hidroeléctrica donde más de tres docenas de trabajadores han estado fuera de contacto desde que ocurrió la inundación el domingo. 

Los equipos de rescate utilizaron máquinas excavadoras y palas para limpiar el lodo del túnel durante la noche en un intento de llegar a los trabajadores mientras las esperanzas de supervivencia se desvanecían.

El desastre se inició cuando parte de un glaciar cerca de la montaña Nanda Devi se rompió el domingo por la mañana. Los científicos han ido al sitio para investigar qué causó la ruptura y la inundación, posiblemente una avalancha o una liberación de agua acumulada. 

Los expertos dicen que el cambio climático puede ser el culpable, ya que el aumento de las temperaturas está encogiendo los glaciares y volviéndolos inestables en todo el mundo.

El agua de la inundación, el barro y las rocas rugieron montaña abajo a lo largo de los ríos Alaknanda y Dhauliganga, rompiendo presas, barriendo puentes y forzando la evacuación de muchas aldeas mientras convertían el campo en lo que parecía un paisaje lunar color ceniza.

Rajeev Semwal escuchó un sonido similar al de las nubes retumbantes y luego vio cómo las aguas generalmente azules del Alaknanda se volvían fangosas.

“Comprendí que el desastre había ocurrido”, dijo Semwal, un residente de la aldea de Tapovan en el estado de Uttarakhand, donde se encuentra la planta de energía.

El cuñado y el hermano menor de Semwal trabajaban en la planta de energía. Su hermano menor estaba dentro del túnel que se inundó y no se ha sabido de él desde entonces.

Los rescatistas dijeron que era difícil predecir cuánto tiempo llevaría abrir el túnel debido al lodo denso en el interior, pero que esperaban encontrar personas aún vivas.

“Es un desafío muy grande, pero estamos haciendo nuestro mejor esfuerzo y con todas nuestras fuerzas”, dijo Aditya Pratap Singh, subcomandante de la Fuerza Nacional de Respuesta a Desastres.

Se cree que más de 6.000 personas murieron en las inundaciones de 2013, provocadas por las lluvias monzónicas más intensas en décadas. / E.M

AP

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